Кровавый бой спас UFC от банкротства. Дэйна Уайт радовался как ребёнок

Сейчас UFC — самый крупный промоушен смешанных единоборств. Благополучию организации ничего не угрожает. Но так было отнюдь не всегда. В 2005 году промоушен под руководством Дэйны Уайта был на грани банкротства.

Но спасти UFC помог поединок двух абсолютных ноунеймов, которые бросили работу ради мечты стать бойцами ММА. К сожалению, одного участника этого события Стефана Боннара неожиданно не стало.

Сердце Американского психопата и остановилось.

Трудные времена UFC

2005 год стал определяющим для смешанных единоборств. Неизвестно, по какому бы пути пошли MMA, если бы UFC не смогла удержаться на плаву. Промоушен тогда не мог похвастаться рекордными выручками. У владельцев были многомиллионные долги. Организация пыталась перебраться на федеральные каналы, и для этого был разработан особенный продукт: реалити-шоу с малоизвестными бойцами, получившее позже название The Ultimate Fighter. По задумке авторов проекта, участники должны были определить лучшего в турнире. На кону стояли контракт в организации и ценные материальные призы.

Никто из крупных телевизионных каналов не заинтересовался этим продуктом. UFC нашла поддержку только у не слишком популярного Spike TV. При этом руководство канала отказалось брать на себя расходы на съёмки шоу. В результате промоушену пришлось взвалить на себя дополнительные траты.

Если бы шоу провалилось, то UFC могла обанкротиться, что навсегда бы изменило ход истории.

Кровавый бой спас UFC от банкротства. Дэйна Уайт радовался как ребёнок

Стефан Боннар / Фото: © Jon P. Kopaloff / Contributor / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
Кровавая заруба

Финальные бои показывали в прямом эфире. Большие надежды возлагались на поединок Кена Шемрока и Рича Франклина, но в этот вечер невероятное зрелище подарили бойцы, от которых этого совершенно не ожидали.

В финале полутяжёлого веса сошлись бывший полицейский Форрест Гриффин и бывший спортивный врач Стефан Боннар. Для обоих спортсменов занятие смешанными единоборствами до участия в шоу было лишь хобби. Но они оставили работу ради мечты стать профессиональными бойцами UFC.

Они без особых проблем добрались до финала, где один из них должен был получить заветный контракт. С первых же секунд стало понятно, что никто из них не собирается отказываться от мечты добровольно. Спортсмены на протяжении трёх раундов обменивались жёсткими ударами, не жалея друг друга.

В результате к концу поединка весь канвас «клетки» был в пятнах крови, а бойцы с трудом стояли на ногах. Исход противостояния решали судьи. Все они заслуженно отдали победу Гриффину с одинаковым счётом 29-28. Обессиленный и расстроенный Боннар буквально рухнул на настил лицом вперёд и долго не мог подняться.

Устроенное бойцами зрелище, собрало огромную аудиторию. Уайт радовался как ребёнок, отлично понимая, что это противостояние спасёт UFC. Дэйна поднялся в октагон и в хорошем настроении объявил, что Боннар также получит контракт с организацией.

Кровавый бой спас UFC от банкротства. Дэйна Уайт радовался как ребёнок

Апрель 2005-го года. Форрест Гриффин и Стефан Боннар / Фото: © Josh Hedges / Contributor / UFC / Gettyimages.ru
«Нам будет не хватать Стефана»

Через несколько лет Уайт будет говорить об этом поединке много лестных слов, признавая, что он спас UFC и изменил смешанные единоборства навсегда. Многие эксперты и СМИ признали этот бой лучшим в 2005 году. Легендарное противостояние позволило обоим бойцам оказаться в зале славы промоушена.

Боннар провёл много ярких поединков, получив звучное прозвище Американский психопат. Боец встречался со многими сильными соперниками. К сожалению, добраться до чемпионского титула у него не получилось. В 35 лет он повесил перчатки на гвоздь, а через два года вернулся в MMA, подписав контракт с Bellator. Однако единственный бой завершился поражением.

22 декабря бойцу исполнилось 45 лет, а накануне жена Боннара сообщила, что спортсмена неожиданно не стало. По предварительным данным, у Стефана не выдержало сердце.

Кровавый бой спас UFC от банкротства. Дэйна Уайт радовался как ребёнок

Стефан Боннар / Фото: © Zuffa LLC / Contributor / UFC / Gettyimages.ru

Эмоциональной речью почтил память умершего спортсмена глава UFC Дэйна Уайт, отметивший значительный вклад Стефана в развитие промоушена.

— Стефан Боннар был одним из самых важных бойцов для нас. Его поединок с Форрестом Гриффином изменил спорт навсегда. Фанаты любили Стефана, он всегда выкладывался ради них на максимум. Нам будет не хватать Стефана, — заявил глава UFC.

Боннар не стал звездой первой величины в MMA. Боец не завоевал громких титулов. Но Стефан по-настоящему изменил этот вид спорта и значительно поспособствовал росту популярности смешанных единоборств. И за это его можно только благодарить.

Источник